Investigadores de la Universidad de Granada controlarán a medio y largo plazo el comportamiento del caucho en la capa de rodadura de la Autovía del Olivar en Jaén, técnica de construcción sostenible que aprovecha los neumáticos fuera de uso para su reutilización en el aglomerado de las carreteras. Esta tecnología se ha aplicado a lo largo de 17 kilómetros, lo que ha supuesto el aprovechamiento de unas 180 toneladas de polvo de caucho, es decir, del orden de 36.600 Neumáticos Fuera de Uso (NFU).

Investigadores de la Universidad de Granada se reúnen con el director general de Infraestructuras en Jaén. (FOTO: www.aopandalucia.es)

El director general de Infraestructuras, Jesús Huertas, ha explicado que se trata da una técnica de “alto valor medioambiental”, ya que, por una parte, el empleo de polvo de caucho procedente de neumáticos fuera de uso “consigue reutilizar y reciclar un material residual, reduciendo los neumáticos en vertederos y ahorrando en recursos naturales”. Y por otro, ha continuado, “el caucho empleado en la Autovía del Olivar se ha producido en la provincia de Jaén, concretamente en la planta de RENEAN de Mengíbar, donde se tratan los neumáticos para obtener diferentes recursos”, lo que “incrementa el valor añadido de esta técnica y su fijación al territorio”.

La rodadura empleada en la Autovía del Olivar es una mezcla discontinua con áridos, que por su granulometría aportan mucha rugosidad y un buen comportamiento en caso de lluvia. “La incorporación del polvo de caucho al betún modifica las características de la suelo, incrementando la resistencia a la fatiga del firme, incrementando su vida útil y con ello aumentando la seguridad en la vía”, ha explicado el director general de Infraestructuras de la Junta, Jesús Huertas.

Utilización de polvo de caucho en las mezclas bituminosas (FOTO: www.aopandalucia.es)

Esta experiencia innovadora se ha llevado a cabo mediante el empleo de dos tecnologías diferentes para la aportación del caucho. En un primer caso, según ha indicado el director general, “se ha empleado betún modificado con caucho de origen comercial, es decir, proveniente de casas reconocidas, mientras que en un segundo caso se ha empleado una técnica con menos experiencia que ha consistido en añadir el caucho al betún en la planta de fabricación”. “Esta diferencia permitirá a los investigadores analizar el comportamiento de la carretera en fase de ejecución y largo plazo con ambos tratamientos y, por tanto, determinar cuál de las dos técnicas es la que aporta mayor rendimiento a la carretera”, ha añadido Huertas.

Extendido de la capa de rodadura con polvo de caucho en la variante de Baeza. (FOTO: www.aopandalucia.es)

Los responsables de controlar el comportamiento del firme son técnicos investigadores del Laboratorio de Ingeniería de la Construcción de la Universidad de Granada (LabIC) y el laboratorio Geotécnica del Sur, contratado por la Agencia de Obra Pública durante las obras de la autovía. Ambas entidades estudiarán el comportamiento de la mezcla bituminosa con el polvo de caucho a través de la aplicación de diferentes tecnologías, para lo que realizarán una serie de ensayos de control singulares para tratar de conocer mejor el comportamiento de estos firmes.

En estos trabajos participan además las empresas constructoras Sacyr y Ferrovial, pioneras en el empleo de polvo de caucho en los firmes de carreteras; así como la propia Delegación Territorial de Fomento en Jaén, responsable de la conservación y mantenimiento de la carretera.

El Plan de Infraestructuras para la Sostenibilidad del Transporte en Andalucía (PISTA) incide en la necesidad de llevar a cabo técnicas generalizadas más sostenibles en la construcción de carreteras, como el reciclado de materiales y aprovechamiento de residuos para eliminar vertidos, la utilización de firmes agotados como materia prima para producir nuevos firmes o la reutilización de neumáticos desechados en la elaboración de capas de rodadura más elásticas y silenciosas.

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